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Two things to be fixed in next update of Internet Explorer 8

I am quite thrilled to have a standards compliant and decent new version of Internet Explorer 8 produced by Microsoft. It is absolutely different from its predecessors and good enough to be praised by lots of standards devotees. I am sure that all the users who are stick to the old school version 6 or 7 do not have any reason of hesistating to upgrade. Now there would be a very exciting browser war among star browsers: Internet Explorer, Firefox, Chrome, Safari, Opera and some more. With the launch of new Internet Explorer, I tested two things as a keyboard user. The keyboard usability is highly important especially for some group of people including users with screen readers, users with motor disabilities, users with screen magnifiers, and users with mobile devices. The result of the test was unsatisfactory and I hope to see a fix of this soon.

Keyboard navigation within a page problem

This is a well known bug in the previous version of Internet Explorer and I stated this in the other post: The next tab navigation goes wrong after the activation of a skip navigational link within a page. Developers used some work-arounds to avoid this same-page navigation problem. I expected to see an improvement of this troublesome issue in Internet Explorer 8 but it sitll has the same bug. You can identify this problem by yourself at this testing page. Safari and Chrome have the same bug and only some Gecko based browsers (i.e. Firefox, SeaMonkey, etc) work exactly as expected today. Opera works differently according to the viewport size. It works very unique way and its keyboard navigation between links (Shift + arrow keys) is dependent on how much you see within a page. Hopefully I would like to deal with this Opera’s unique problem later.

Keyboard navigation between two frames problem

This is more subtle and has not been issued a lot since framed web pages are not used often in standards friendly web development these days. The problem is like this. When you activate a link in a frame whose target is in the other frame, the focus should be jumped into the other frame. Unfortunately there is no modern visual browser which support this. Although you activate the link in the first frame, you are still in the first frame and by pressing the tab again, you will be directed to the next link in the same frame. Look at this cropped frames sample page from University of North Texas.

Frame navigation sample page: After activating one link by pressing Enter key in the first frame, the focus should move to the target frame (path b) not within the current frame (path a)

The link in the picture, “Links Challenge” has “right” as the target attribute and it causes a change in the right frame. When you navigate this page with keyboard only, it is natural to continue your tab navigation in the “right” frame after selecting the “Links Challenge” link in the left frame. In reality, however, when you press the tab key again after “Links Challenge” is activated, you will be directed to the “Images Challenge” within the same frame not “Skip Navigation” link in the target frame. In short, in the picture, path “a” is wrong way and path “b” is the right way to navigate with the keyboard. Unfortunately there is no visual browsers (at the time of this writing) who support the path “b” and only two screen readers, JAWS and Home Page Reader make up for this and they will lead you to follow path b according to Jim Thatcher.

한국 웹 접근성 그룹 웹 사이트

드디어 Hooney님이 일을 저질렀군요. 한국 웹 접근성 그룹 웹 사이트를 여셨습니다. 웹 접근성과 웹 표준을 잘 지키고, 디자인도 멋지고, 위키 기반으로 되어있어서 사람들이 참여하기도 편하고, 내용도 여러 사람들이 참여해서 계속 보강해나간다면 아주 멋진 사이트가 될 것 같습니다. 처음엔 그냥 재미로 시작하는 모임이었는데 이제 책임감이 어느 정도 따르는, 그리고 우리 나라에서 웹 접근성 관련해서 유일한 스터디, 활동 모임이 되었군요. Hooney님! 정말 멋져요.

First KWAG(?) Meeting

People at the First KWAG Meeting

People who have much interest in web accssiblity got together on Saturday, September 2, 2006 at TOZ, Gangnam, Seoul, Korea. Hooney, one of the participants proposed a name of this group: KWAG, Korea Web Accessibility Group. We will share and study together in the following fields (as far as I remember): history of web, the benefits of web standards, the components of web standards, multimedia accessibility, SMIL, multi-modality, usability, workflow, Flash accessibility, browser interoperability, coding techniques, authoring tools, e-learning accessibility, accessibility guidelines, assistive technologies, screen readers, plug-in problems, etc. We will have our second meeting on September 16.

고소당한 target.com

UC Berkeley의 한 시각 장애인 대학생이 미국의 온라인 쇼핑 사이트인 target.com을 운영하는 Target Corp.를 장애를 가진 시민의 정당한 권리를 침해했다는 이유로 미국 장애인법 위반 혐의로 지난 2월 고소했다 (San Francisco Chronicle에 실린 기사, 미국 장애인 권리 옹호연합회에 실린 기사). 시각 장애인이고 UC Berkely 대학교 3학년인 Bruce Sexton Jr.는 온라인 쇼핑몰을 운영하는 회사들이 미국내에 130만명에 이르는 시각 장애인의 중요성을 깨닫게 되기를 바란다고 밝혔다.

직접 사이트를 방문해보니 우선 각 이미지에 대체 텍스트(alt text)를 주요 메뉴에만 넣고, 나머지는 넣지 않았다. 이것이 고소를 당하게 된 주된 이유였다. 이미지를 끄고 사이트를 탐색해보려고 하니 도통 대체 텍스트가 없어서 사이트 탐색이 불가능하였다. 이것이 시각 장애인들이 사이트를 보는 방법이다. 미국은 재활법 508조가 있어서 공공기관 홈페이지의 접근성은 우리 나라와 비교가 안 될만큼 잘 되어 있다. 그러나 미국의 상업적인 사이트들의 접근성도 도마 위에 오르게 되었다. 이미 IBM, Apple, HP, Microsoft와 같은 IT 업체들은 자신들의 제품에 장애인의 동등한 접근성을 구현하기 위해 상당히 노력을 하고 있다. 그러나 일반 쇼핑몰 사이트들은 생활에서 활용 빈도가 더 높은데도 불구하고 접근성을 고려하지 않고 있었다. 오늘 확인해보니 eBay는 그나마 Target.com보다 약간 나은 수준이고, Amazon은 별도의 장애인 및 모바일 사용자용 페이지를 만들어놓았다. 우리 나라 쇼핑몰들은 어떨까? 요즘 잘 나간다는 Gmarket, 그리고 Interpark를 들어가보았다. 예상했던대로 최악이었다. 우리 나라 쇼핑몰들의 특징은 이미지에 대체 텍스트가 없는 것은 물론이고, 과도한 깜박거림과 플래시 애니메이션의 남용, 그리고 Windows의 Internet Explorer가 아니면 아예 쇼핑이고 뭐고 할 수 없다는 것이 특징이다.

우리 나라에서도 최근에 김기창 교수가 정보통신부에 웹 페이지 국제 표준화를 위한 민원을 제기하였고, 현재 네티즌들의 이름으로 웹 표준을 지키지 않고 특정한 제품에 종속적으로 홈페이지를 만들어 소비자의 선택권을 빼앗고, 정당한 접근 권한을 침해하였으며, WTO 등 국제 규약을 지키지 않은 이유로 정부를 대상으로 소송을 준비중이다. 웹은 그 무엇보다 더 중요한 정보의 원천이고 생활의 도구이다. 다행히 웹은 사용자 특성과 기계의 특성이 아무리 달라도 다 수용할 수 있도록 개발되었다. 그러나 그렇지 못한 한국의 웹과 미국의 웹이 변화하는 계기가 되었으면 좋겠다.

이번에 고소당한 Target.com 사이트 | 이미지를 끄고 본 eBay Amazon의 장애인용 페이지 이미지를 끄고 본 G Market 이미지를 끄고 본 Interpark